Il progetto che mi ha portato dall’altra parte del mondo alle Fiji

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Nell’agosto del 2022 mi sono recato alle Fiji per aiutare a costruire un bar gestito dalla comunità locale del villaggio di Urata. Il progetto di otto settimane è stato diviso in due parti e io ho partecipato alla seconda parte. Il caffè è stato finanziato dal Rotary Club di Savusavu, che ha ricevuto un fondo di recupero Covid dall’ambasciata statunitense. L’obiettivo era quello di offrire alla comunità locale di Urata una fonte di reddito vantaggiosa.

La mia casa temporanea si trovava a Urata, un villaggio fuori dalla città di Savusavu. Si trova sull’isola settentrionale delle Fiji chiamata Vanua Levu. Quando siamo arrivati, abbiamo dovuto accettare un’offerta di pianta di Kava, che dalla sua radice si ricava una bevanda tradizionale. Il villaggio conta circa 70 case ed è diviso in tre Mataqali, comunità che possiedono la terra. Ogni comunità ha un proprio edificio per le cerimonie. Abbiamo alloggiato presso il Mataqali principale, chiamato Urata Mataqali.

Il progetto si trovava in cima alla collina adiacente al villaggio e ancora parte del Mataqali. La vista sul posto era sul villaggio di Urata e su Savusavu.

Stavo facendo volontariato per CAUKIN Studio, che crea impatto attraverso l’architettura in tutto il mondo. CAUKIN è stata fondata da un gruppo di studenti durante i loro studi all’Università di Cardiff “con la premessa che tutti dovrebbero avere accesso a spazi meglio progettati e costruiti”. Il team era composto da cinque leader e 14 volontari. Durante le ultime quattro settimane del progetto, tutti i volontari provenivano da un ambiente architettonico. I partecipanti provenivano da tutto il mondo e le fasce d’età erano tali che alcuni erano ancora all’università e altri lavoravano nella pratica.

Con l’aumento della quantità e della gravità dei cicloni nelle isole del Pacifico, è necessario affrontare l’impatto sugli edifici delle Fiji, soprattutto nelle aree rurali. Il problema attuale è che esiste una varietà di vernacoli, in parte a causa della globalizzazione. La mancanza di norme edilizie e di educazione, gli edifici costruiti e mantenuti male dalle comunità, con il risultato di essere vulnerabili alla distruzione durante i cicloni, è ciò che mi ha ispirato a intraprendere questo progetto. Mi sono interessata a questo argomento durante i miei studi e volevo contribuire a creare comunità più resilienti.

Durante i miei studi di Master, ho scritto la mia tesi su Disastri naturali e comunità delle Fiji – Un esame delle potenziali strategie nell’ambiente costruito. Stavo esaminando come i metodi di costruzione della resilienza ai cicloni e della resilienza della comunità possono aiutare a prevenire la distruzione durante i cicloni sempre più frequenti e cosa si può fare di diverso. Inoltre, come il mio collega, ho ricevuto anni di formazione su come viene costruito un edificio. Questo ci ha permesso di adattarci rapidamente alla costruzione dell’edificio senza bisogno di molta formazione.

Per questo progetto ci siamo avvalsi di un ingegnere per aiutare l’edificio a essere il più resistente possibile ai cicloni. La struttura dell’edificio è stata progettata con cura in modo da essere rinforzata nei punti deboli per far fronte alla potenza dei cicloni. Le reggette cicloniche sono state utilizzate per legare gli arcarecci alle capriate ed evitare il sollevamento dovuto ai forti venti. Il vetro è stato evitato dove possibile, poiché è più probabile che si frantumi in caso di ciclone. Al contrario, sono state utilizzate finestre a lamelle con singoli piani di vetro che, se si rompono, sono più facili ed economici da sostituire.

Il materiale principale utilizzato per questo progetto è il legno trattato. Ciò è dovuto alla facilità di manipolazione del materiale in fase di costruzione. Questa tecnica di costruzione è più facile da replicare per gli abitanti del luogo, in modo che possano trasferire le proprie conoscenze per gli edifici futuri. Anche il legno è facilmente reperibile alle Fiji ed è stato utilizzato sin dall’epoca dell’architettura tradizionale vernacolare. Il tetto è stato costruito in metallo ondulato per garantire l’impermeabilità. Anche in questo caso si tratta di un materiale facilmente reperibile.

Rispetto a luoghi temperati come il Regno Unito o l’Europa occidentale, dove le tempeste violente sono rare, la resistenza ai cicloni è molto più considerata. Le finestre sono dotate di reggette anti-ciclone e di feritoie al posto dei vetri a lastra. L’edificio viene sollevato da terra. Si fa un uso massiccio del legno, non della muratura, a causa della disponibilità e dell’ampio uso di legname nelle Figi. Anche se non c’è un controllo edilizio, abbiamo cercato di rispettare le norme britanniche.

Per questo tipo di lavoro, dovevamo valutare la quantità di materiale da ordinare per evitare sprechi dopo la costruzione o una carenza di materiale. Un’altra considerazione è la pianificazione del lavoro. Questo è importante perché i tempi sono molto stretti, otto settimane. Hanno dovuto considerare dove vengono stoccati i materiali e tutte le attrezzature per garantire la sicurezza. Anche il trasporto dei materiali fino al cantiere è stato un aspetto da tenere in considerazione, per cui è stato necessario ordinare un camion.

Il progetto in questo clima è stato sicuramente molto più difficile di quanto pensassi ma, allo stesso tempo, molto più gratificante del previsto. Ci trovavamo in una zona delle Fiji piuttosto piovosa e dal tempo imprevedibile. A volte non eravamo sicuri di quanto sarebbe durata la pioggia, il che ha rappresentato una sfida fino all’installazione del tetto. Tuttavia, la comunità è stata molto accogliente e amichevole. Ci hanno fatto sentire a casa.

La sfida più grande è stata il limite di tempo. Con un progetto di otto settimane, c’era molto da completare nei tempi previsti. Sebbene tutto fosse stato pianificato ogni giorno, ci sono stati comunque dei problemi. Inoltre, mentre ci abituavamo al lavoro, il processo era un po’ più lento. I responsabili si sono fermati per una settimana in più nel caso in cui i lavori non fossero stati completati, ma questo è tutto ciò che era disponibile. Siamo riusciti a portare a termine la maggior parte dei lavori e le ultime attività sono state completate negli ultimi giorni. Un’altra sfida era l’utilizzo del legname disponibile. Avevamo un ordine di legname per coprire l’intero edificio. Poiché eravamo alle prime armi con gli strumenti, dovevamo assicurarci che il taglio fosse il più preciso possibile senza sprecare materiale. Inoltre, non tutto il legname era in buone condizioni, il che rendeva più importante la precisione. Alla fine siamo riusciti a completare l’edificio senza ulteriori ordini di legname.

L’idea di questo progetto era un edificio per aiutare la comunità. L’obiettivo era quello di coinvolgere la comunità locale e aiutarla a comprendere meglio gli edifici resistenti ai cicloni. Coinvolgendoli nel progetto, potranno trasferire le competenze acquisite per rendere i propri edifici più resistenti ai cicloni. Coinvolgere la comunità locale incoraggerà anche le donne a costruire. Con la partecipazione di molte donne al progetto, tra cui anche donne figiane, si può dimostrare alla comunità che questo è realizzabile. C’erano molti fijiani che aiutavano sul posto, il che è stato ottimo per condividere le competenze e imparare gli uni dagli altri.

Durante questo progetto ho appreso molte nuove competenze che mi permetteranno di proseguire la mia carriera nel campo dell’architettura. In primo luogo, come utilizzare attrezzature che non avevo mai usato prima e come costruire un edificio. Mi sono reso conto che a volte il progetto e la costruzione devono essere modificati per facilitare la costruzione. È molto più difficile da costruire con precisione di quanto pensassi.

Trascorrere un po’ di tempo con la comunità mi ha insegnato anche la cultura fijiana e mi ha permesso di sperimentare la cucina locale. Oltre a fornirmi una preziosa esperienza nel campo dell’architettura, il viaggio mi ha mostrato quanto siano gentili e accoglienti gli abitanti delle Fiji e il livello di rispetto che hanno.

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